¿Cómo una SIM selecciona un operador para conectarse?

Elegir operador

Una SIM mono o multioperador selecciona un operador para conectarse a la red a través de un componente especial del dispositivo en el cuál hemos insertado la SIM. Ese modulo se encarga de las comunicaciones entre el dispositivo y la red de telefonía. Se llama módulo de comunicación. Los hay de varias fabricantes siendo Quectel, Gemalto, Ublox, Telit, Sierra Wireless, SIMCOM los más habituales.

Lo primero que hay que establecer es el criterio para considerar que un operador nos da cobertura o no. La norma internacional que elabora los operadores indica lo siguiente:

Se considera que un operador es aceptable si la fuerza de su señal está por encima de -85 dBm; lo que mide la potencial de su señal, siendo 0 dBm un señal Bluetooth con un alcance de 1 metro y -127,5 dBm una señal de posicionamiento GPS por satélite.

Luego hay que considerar si la SIM está en itinerancia o no. Si la SIM intenta registrarse en su país, la SIM selecciona primero y solamente el operador que le es asignado . Por ejemplo en España, una SIM de Movistar se conecta a Movistar únicamente. Si no hay señal por encima de -85dBm no hay cobertura.

Sin embargo en itinerancia se complica la cosa. Veamos como.

Vamos a explicar primero lo más sencillo: La SIM conserva en memoria el último operador al cuál se ha conectado y cuando intenta conectarse de nuevo a la red la SIM selecciona directamente ese operador. Si la señal de ese operador es aceptable se ha terminado el trabajo; nuestra SIM está conectada a la red.

¿Pero qué pasa cuando es la primera vez que intentamos conectarnos o hay que reconectarse?

Hay 2 comportamientos muy diferentes. Hay SIM, como la mayoría de los grandes operadores (Telefonica, Vodafone, Orange) que imponen un orden de prioridad en la selección del operador estando en itinerancia. Por ejemplo, una SIM de Movistar en Francia elige primero Bouygues independientemente de si hay una red disponible con mayor señal.

Estos operadores imponen ese orden por un tema de coste: les resulta más barato elegir un operador u otro (o simplemente no quieren que sus competidores tengan ingresos de sus clientes en el extranjero).

Otros operadores no imponen ninguna prioridad y deja a la SIM la posibilidad de elegir al operador.

La selección se hace entonces en función de 2 criterios:

  • Modo de selección (en el módulo se trata del comando «AT+CNMP»)
  • Orden de selección (comando «AT+CNAOP»

El modo de selección puede ser «automático», lo que quiere decir que no se selecciona ningún modo en particular. O puede apuntar a una tecnología en concreto para conectarse (por ejemplo, solamente LTE; o GSM y LTE a la vez).

A continuación la SIM elige el operador en un determinado orden impuesto. Por ejemplo, le podemos decir que busqué (con el comando CNAOP) el operador en este orden LTE>WCDMA>GSM>TDSCDMA>CDMA>HDR.

La SIM recorre ese orden y selecciona el primer operador que tenga la señal suficiente.

Si no indicamos ninguna prioridad ni ningún orden la selección será arbitraria y puede dar la paradoja que se seleccione primero una señal 2G cuando hay una red 4G disponible con mejor señal.

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